2023/02/14 ( 公開日 : 2023/02/14 )

花粉症でなぜ頭痛が起きるの? 副鼻腔炎、脳貧血との関係について

症状
炎症 頭痛
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花粉症の時期になると、くしゃみや鼻づまりとともに、なぜか頭痛もするという方もいるのではないでしょうか。この記事の中では、花粉症がなぜ頭痛を引き起こすのかなどについてご説明いたします。
目次

花粉症になると頭痛が起きる?

春になると花粉が気になる方も多いと思います。花粉症は医学用語では「季節性アレルギー性鼻炎」と呼ばれており、症状としてはくしゃみ、鼻水と鼻づまり、目のかゆみなどがあります。

風邪と似た症状であるため、その年に初めて花粉症にかかった方は、風邪がいつまでも治らないと誤解されることも多いです。

そんな花粉症ですが、ひとによっては症状として頭痛が出る方もいます。

花粉症で頭痛が起きる原因は?

花粉症が原因となって頭痛が起きるのは、おもに以下の理由があると考えられています。

  • 副鼻腔炎(蓄膿症)
  • 鼻づまりでの脳貧血(脳の血流低下)
  • マスクの着用

副鼻腔炎(蓄膿症)

花粉症では鼻と結膜に炎症が起こりますが、これが副鼻腔炎(ふくびくうえん)を引き起こします。
副鼻腔炎は鼻水が増えることであったり、副鼻腔(※鼻の周りにある空洞のこと)の出口で鼻粘膜が腫れることによって鼻水の流れが悪くなり、副鼻腔に鼻水が溜まることで膿が発生することが原因で起こります。

この副鼻腔での炎症が、顔の感覚神経(三叉神経)に現れる痛みを引き起こしているのではないかといわれています。

🗒メモ 結膜炎とは?

結膜炎は白目とまぶたの裏側を覆っている半透明な膜(結膜)が、刺激や微生物感染などによって炎症を起こしている状態のことです。

鼻づまりでの脳貧血(脳の一時的な血流低下)

花粉症がひどい場合には、鼻がつまることで呼吸がうまくできず、脳の血流が不十分になり軽い酸欠状態を起こすこともあります。
この結果として脳の血管が拡張して、三叉神経が刺激され、痛みを引き起こしていると考えられています。

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マスクの着用

以前は花粉症の季節になれば、マスクを着用する方が増える印象でした。
2020年春以降は、新型コロナウイルスの影響でマスクを着用する方が一気に増え、ほとんど全員がマスクを付けて生活しています。
しかし過度なマスクの着用によって、吸い込む酸素が減っていることが懸念されています。

こちらの記事「マスク頭痛の対処法とは?コロナ禍で増えるマスク頭痛の原因と対策(NHK)」の中では、マスク着用時の酸素は通常の87%に減少しており、二酸化炭素は通常の約30倍に増加というデータも示されています。

また一般に口呼吸より鼻呼吸をする方が、肺の奥まで酸素が届くといわれていますが、
マスク着用で口呼吸が増える傾向にあることも、体に充分な酸素を供給できていない理由と考えられています。

いずれにしても花粉症それ自体ではなく、マスクをつけることでの酸素不足も頭痛を起こす原因となる可能性があります。

記事についてお気づきの点がございましたら、
編集部までご連絡いただけますと幸いです。

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監修医 星 明彦 (ほし・あきひこ)
元メディカルチェックスタジオ医師・医学博士

重篤な後遺症をきたす脳疾患を発症前に発見することを最優先に診療を行っています。頭痛、めまい、動悸など、生活するうえで気になる症状がある方も、ぜひお気軽に当院の外来までお越しください。

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