2023/01/18 ( 公開日 : 2021/09/30 )

MRA検査とは? MRA検査を受けるメリット、発見できる病気について

検査
MRA 脳ドック
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脳の病気は自覚症状が出てからでは手遅れになるケースがほとんどです。脳の病気を早く発見し重症化を防ぐには、定期的な検査による早期発見・早期治療が一番大切です。脳の状態を調べるには「脳ドック」がおすすめであり、脳の手術をせずに状態を把握できます。 この記事では脳ドックの検査のひとつであるMRAに注目し、解説いたします。
目次

MRA検査とは?

脳ドックで診断や評価の制度が高いものとして広く容認されている検査は、MRI(Magnetic Resonance Imaging)です。
より詳しく脳の状態を調べるMRA(MR Angiography)もセットで行うことが増えています。

MRIとMRAは似た名称をしているため、混同している患者さんも多いです。
まずは、MRIとMRAがどのような検査なのかを解説していきます。

MRIは体に電磁波をあて、細胞内の水と共鳴させることで、脳全体の断面画像を描き出しています。MRAはMRI装置を使用して電磁波を当て、脳の血管だけを立体画像として描き出すことができます。
MRAは造影剤を使わなくても頭と首の血管の形態、奇形や狭い部分がないか、破裂しそうな血管や詰まりそうな血管がないかを、調べることができます。

頭部MRA

頭部MRAは、脳の血管を撮影する検査です。
脳の血管は蜘蛛の巣のように頭の中に張り巡らされています。血管が膨らんだり狭くなったり形がいびつになっていないかを調べることができます。
頭部MRAでは、くも膜下出血の原因となる未破裂脳動脈瘤や、脳梗塞の原因となる脳の毛細血管の異常で起こる動静脈奇形、脳卒中の原因となる無症候性脳主幹動脈閉塞・狭窄がないかを調べることができます。

頸部MRA

頸部MRAは頸部(首)の血管を撮影する検査です。

頸部には心臓と脳をつなぐ重要な動脈が複数通っています。頸部の血管が動脈硬化を起こしたり、狭くなったり、動脈と静脈が別れる部分がいびつになってしまうと、心臓から十分な酸素や栄養を脳に届けることができなくなります。

また、内頸動脈にプラーク病変や狭窄病変があると、将来的に脳梗塞を起こすリスクが高くなります。頸部MRAでは頸の血管の状態と、動脈分岐部の状態を詳しく調べることができます。

MRA検査のメリット

MRA検査では造影剤を使用しないので、腎臓の悪い方やアレルギー体質の方でも脳の血管を詳しく調べることができます
同じような検査はCTでも可能ですが、造影剤を使用しないと組織のコントラストをうまく描出できません。
MRA検査であれば造影剤を使わず、CTよりもきれいな画像でより詳しい画像をでき、患者さんの負担も軽減できるのです。

さらに、X線を使用しない検査のため、放射線被曝を避けられるのもメリットといえるでしょう。

記事についてお気づきの点がございましたら、
編集部までご連絡いただけますと幸いです。

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監修医 知久 正明 (ちく・まさあき)
メディカルチェックスタジオ東京銀座クリニック院長・医学博士

病気になる前に治すという『未病』を理念に掲げていきます。循環器内科分野では心臓病だけでなく血管病まで診られる最新の医療機器を備えたバスキュラーラボで、『病気より患者さんを診る』を基本として診療しています。

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