2022/07/22 ( 公開日 : 2021/12/07 )

狭心症ってどんな病気? 生活習慣を見直すことと、定期的な検査が予防の鍵

症状
動脈 心臓 息切れ
この記事は約5分で読めます
食生活の欧米化と高齢化社会にともない狭心症をはじめとした虚血性心疾患の患者数が増加傾向にあります。狭心症では心臓への血液が減ることで、胸の苦しさや動悸などの症状が感じられる方が多いです。この記事では、狭心症についてわかりやすくまとめ、狭心症にまつわる検査や治療について解説していきます。
目次

狭心症とは?

狭心症とは、心臓に栄養を送っている「冠動脈」の血流が悪くなることが原因で起こる病気です。冠動脈は心臓の筋肉に酸素と栄養を供給しているため、需要と供給のバランスが崩れると胸が痛くなったり、息切れや動悸などを感じるようになります。

狭心症の主な原因は動脈硬化です。血管のいちばん内側の膜が傷つき、コレステロールなどが入り込むことでプラークが蓄積されていきます。
これにより血管が狭くなり、詰まりやすくなった状態になります。

狭心症の種類と症状

狭心症の主な症状は胸の痛み、圧迫感になります。これらに加えて息苦しさや動悸などを感じる場合もあります。 狭心症にはいくつか種類があり、それぞれ病態や症状が異なっているためご紹介します。

労作性狭心症

労作性狭心症とは、歩行や階段などの動作時に息苦しさなどの症状が表れる狭心症のことです。ほかにも、胸の締め付けられている感じや圧迫感があります。
しばらく安静にすると、血液が流れていくため症状が治まる、といった特徴があります。

冠れん縮性狭心症

冠れん縮性狭心症とは、何らかの原因で冠動脈がけいれんするように収縮して、血管内が一時的に狭くなり、血液が流れにくくなる狭心症です。
就寝中や安静時に起こることが多いです。
冠れん縮性狭心症は、心筋梗塞の発症要因にもなるため注意が必要になります。

安定狭心症

血管内で、傷ついた膜の中に入り込んだコレステロールは膜で覆われています。これをプラークといいます。そのプラークが安定してしている(膜が破れそうになってない)状態を、安定狭心症と呼びます。
症状の程度や持続時間などが毎回ほぼ一定で、大きな変化が少ない狭心症です。

しかし血管内腔は狭くなっているため、動作時に胸痛や息苦しさなどの症状が出現します。

不安定狭心症

不安定狭心症とはプラークが破綻してしまい、血中に露出すると「血栓」が形成され、血流を妨げている状態のことです。
プラークの上に血栓ができるため、より血管内腔は狭くなります。徐々に悪化し、安静時にも症状が出現することがあります。

血栓の量が多くて運が悪いと、完全に詰まってしまう「心筋梗塞」へ移行するリスクがあります。

狭心症の診断方法

狭心症は基本的な血圧測定や触診、聴診に加えて詳しく状態を把握するために、心電図検査や心エコー検査などのさまざまな検査を行います。
次にその代表的な検査について解説します。

心電図検査

心臓は電気刺激によって心臓を動かしています。心臓の各部位から伝わる電気信号を、波形に記録したものが心電図です。
心電図に現れる波は、各部位の電気信号の伝わり方や状態を把握することができます。
狭心症がある場合、波の異常が見られ、正常な心電図とは異なる波形(ST変化)になります。

心エコー検査

心エコー検査(心臓超音波検査)とは、超音波を使って心臓の状態を見る検査です。超音波を発して、返ってきた波を分析して画像化します。
心エコーによって心臓の大きさや厚み、弁の状態といった形態、ポンプ機能の状態を把握できるようになっています。
虚血が強いと心臓の壁運動が低下するため、無症状であっても血管の狭窄具合などを知ることが可能です。

運動負荷試験

運動負荷試験(トレッドミル検査)とは、ベルト上を歩いて心臓に負荷をかけ、虚血状態を誘発し、心電図でモニタリングする検査のことです。
あらかじめ年齢によって算出された目標心拍数を目安に行います。

条件として、安静時に心電図が正常な患者に行うこととなっています。症状が強い方、血管内の状態が不安定でリスクのある方、重症者には行いません。

心筋シンチグラフィ

心筋シンチグラフィとは、「放射性同位元素」と呼ばれる製剤を投与して、それらが心臓周辺に集まったところをガンマカメラで体外から撮影する検査です。
放射性同位元素には放射線が含まれますが、X線検査やCT検査で受ける被ばく線量と同程度で健康への影響はありません。

冠動脈3D-CT

冠動脈3D-CT検査とは、心臓CT検査とも言われ、おもに心臓の血管(冠動脈)を診る検査です。
冠動脈は拍動とともに動いているため、通常のCTでの撮像方では長らく描出ができませんでした。
しかし医療機器が進歩したため、現在ではCTによって描出ができるようになっています。

カテーテルによる検査よりも、体にかかる負担を軽減できるのが、大きな特徴であるといえるでしょう。

CTとMRIの違いとは? それぞれの特徴と発見できる疾患についても解説

画像検査には多くの方になじみが深いレントゲン検査があります。レントゲンの他にも体内の状態をみることができる画像検査では、超音波検査、CT、MRI、核医学検査などがあり、それぞれ特性が異なります。この記事の中ではCT検査とMRI検査に焦点をあてて、それぞれの特徴をみていきます。

冠動脈造影検査

冠動脈造影検査とは、手や足の動脈から「カテーテル」と呼ばれる細い管と造影剤を投与し、血管の狭窄の有無を調べる検査です。
造影剤を使用するため、造影剤アレルギーがある場合この検査はできません。異常が見つかった場合そのままカテーテル治療に進むのが一般的となっています。

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監修医 知久 正明 (ちく・まさあき)
メディカルチェックスタジオ東京銀座クリニック院長・医学博士

病気になる前に治すという『未病』を理念に掲げていきます。循環器内科分野では心臓病だけでなく血管病まで診られる最新の医療機器を備えたバスキュラーラボで、『病気より患者さんを診る』を基本として診療しています。

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