2022/12/08 ( 公開日 : 2021/11/19 )

肺がんに初期症状はあるの? 肺がんの種類、予防、治療方法などについても解説!

症状
がん 呼吸器
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日本の死因ランキングの中で1位は「悪性腫瘍(がん)」です。その中でも「肺がん」が最も多いとされています。肺がんは初期の段階で気づきにくい上、危険性の高い病気になっています。この記事では、そんな肺がんの非小細胞がん/小細胞がんのちがいや、予防方法・治療方法について解説いたします。
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目次

肺がんってどんな病気?

肺がんは気管支や肺胞などの組織から発生するがんのことです。

そもそも「がん」とは、細胞が変異して生まれた「がん細胞」が異常増殖をして、ほかの細胞を傷つけてしまうものを言います。
増殖したがん細胞は肺胞を包むように張り巡らされている血管やリンパに乗り、ほかの体の組織に運ばれてしまいます(※「転移」と呼びます)。
転移したがんの発見が遅れてしまい、死に至ることもあります。

肺がんのおもな原因

肺がんのおもな原因は「たばこ」です。

がん細胞ができるメカニズムとしては、以下の3つが考えられています。

① 遺伝子が傷つき、傷ついた細胞がどんどん増えていく

② 細胞は情報をコピーしながら分裂、コピーミスが起こり段階的に異常な細胞ができる

③ 傷ついたりコピーミスの起こった細胞の修復力が減る

たばこに含まれている物質は、以上のような現象を起こしてしまいます。
継続して喫煙することで、より細胞の変異を加速させ、がんを作り出すのです。他にもPM2.5やアスベストなどの有害物質が原因となる場合があることも、合わせて知っておきましょう。

肺がんの種類

おもに小細胞がんと非小細胞がんに大別されます。
非小細胞がんが肺がんのほとんどを占めています。

非小細胞がん

非小細胞肺がんはさらに発生する組織で「腺がん」「扁平上皮がん」「大細胞がん」に分けられています。

非小細胞肺がんは、初期段階であれば手術療法が有効とされていますが、患者の体の状態や年齢、がんの性質などによって医師が治療方針の検討を行います。

小細胞がん

小細胞がんは進行が早く、転移しやすいため悪性度が高いです。
抗がん剤などの化学療法が効果を発揮するため、初めから化学療法が選択されることが多いです。

特に肺で留まっていて手術が適応でない場合は「化学放射療法」、全身に転移が広がっている場合は「化学療法」を選択することが多いです。
化学放射療法というのは、化学療法と放射線療法を同時または続けて行うことを言います。

肺がんの初期症状

肺がんと特定できるおもな初期症状はありません。
咳や血の混ざった痰、発熱、息苦しさなどがありますが、がん以外の呼吸器の病気にもみられる症状です。

気管支や動脈が出入りをする「肺門」で発生したがんは症状が出現しやすく、末梢で発生したがんは無症状で経過することが多くなっています。
症状をきっかけに発見されるがんは一般に進行していることが多いです。

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監修医 伊藤 晴紀 (いとう・はるき)
元メディカルチェックスタジオ医師・医学博士

同じ病気でも、患者様ひとりひとり治療方針は違ってきます。それぞれの生活やバックグラウンドに合った医療を提供できるよう心がけております。
患者様が健康で長生きできるよう、診断・治療だけでなく、最新の医療知識を織り交ぜながら診察しております。

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