2023/12/07 ( 公開日 : 2023/01/17 )

超加工食品ってなに? 食品を選ぶ際に気をつけたい5つのポイント

生活習慣
食事
この記事は約4分で読めます
近年、超加工食品が健康に与える悪い影響が、さまざまな研究から明らかになっています。この記事では、私たちが日常的に食べている超加工食品にはどんなものなのか、また論文の中でどんな体への悪影響があると明かされているかについて解説したいと思います。
目次

超加工食品ってなに?

米国糖尿病学会によれば、超加工食品の定義は「糖分、塩分、脂肪を多く含む加工済みの食品。硬化油、添加糖、香味料、乳化剤、保存料などの添加物を付与して、工業的過程によって作られる、常温でも保存することができ、日持ちする食品」のことです。

スーパーやコンビニでは、このような食品が普通に置いてあり、私たちにとってもなじみ深いものです。

◇ 具体例

・ポテトチップス
・菓子パン
・カップ麺
・クッキー、ビスケット
・冷凍ピザ など

超加工食品は何がよくないの?

食品添加物が多い

食品添加物は風味や食感をよくしたり、食品の品質安定化、生産コストを抑えるなどの目的で使用されています。
しかしながら検証が充分ではないこともあり、過去に認められていたものに発がん性が確認されたこともあります。

ハムやベーコンの発色剤「亜硫酸Na」、一部の食パンで使用される「臭素酸カリウム」、また加糖ヨーグルトの合成甘味料など、わたしたちの身近にはさまざまなもの添加物が使われていますので、意識して考えてみることが大切です。

気になる方は、以下で紹介するような書籍を読んでみてもいいかもしれません。

スーパーで買ってはいけない食品ガイド~体に悪い添加物がよくわかる!

スーパーやコンビニの食品の危険度・安全度について1冊で網羅!

カロリー、砂糖、塩分、脂肪が過多

超加工食品については、カロリーが高く、塩、砂糖、脂肪が多いことは体にとって明らかによくないといえそうです。
しかも味が強い(過度に甘い、過度に辛い、過度に濃い)食品は「おいしい」と感じられやすく、徐々に慣れるうえに中毒性があり、くりかえしの消費につながってしまいます。

「週に1、2回少しお菓子を食べる」「炭酸飲料や清涼飲料水をごくたまに飲む」程度の習慣なら体に大きな影響はないと考えられますが、食料品店で超加工食品ばかりを自然と選ぶ生活になっていると、長期的には体に悪影響が出てきます。

超加工食品で認知機能リスクが増加

認知機能リスクが増加

こちらの記事(「Eating ultra-processed foods like hot dogs and cereal bars may increase your risk of dementia, study finds」) では、「毎日の摂取カロリーの20%以上を超加工食品から摂取することによって認知機能が低下する」という論文があることを紹介しています。

30〜49歳の男性では、だいたい1日の摂取カロリーが2,700キロカロリー、女性では2,050キロカロリーほどとされています。
ですから、いつも朝に超加工食品のシリアルを食べて、夕方にお菓子をすこし食べて、甘い炭酸飲料を飲む生活を10年以上つづけていると、認知機能が低下するリスクが容易に高まるといえます。

また認知機能リスク以外にも、消化器系がんの発生率、糖尿病、肥満、早期死亡についても超加工食品との関係がある論文は多く書かれています。

記事についてお気づきの点がございましたら、
編集部までご連絡いただけますと幸いです。

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